La Facel Vega HK500, l’élégance française habille des muscles américains

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Donc la Facel Vega HK500. Une magnifique voiture française qui a incarné le haut de gamme français au tournant des années 50 et 60. Une belle française qui faisait confiance à un cœur américain.

Dernière des FVs

Depuis les premiers modèles créés en 1954 et jusqu’à 1958, les Facel Vega se sont nommées FV1, FV2, FV3 et FV4. La Facel Vega HK500 vient de cette lignée. Il suffit de regarder sa robe. Magnifiquement créée par la marque, qui est carrossier avant d’être un constructeur automobile, elle ne diffère stylistiquement de la FV4 que par son monogramme sur la malle arrière et par ses déflecteurs légèrement plus grand.


Son nom est une indication sur ses performances. La belle française est alors une des rares autos de routes à pouvoir proposer un rapport de 5 kg/ch ! Pourtant elle n’est pas spécialement légère vu qu’elle est particulièrement luxueuse. On le remarque notamment à son tableau de bord, qui reprend la tôle peinte façon boiseries des précédentes autos, mais aussi à ses équipements optionnels : direction assistée, vitres teintées, air conditionné, bagagerie sur mesure…

Côté châssis on fait toujours appel à un châssis tubulaire, très légèrement modifié puisque l’auto gagne 5cm en longueur et 3.7 cm d’empattement. A l’avant ce sont des roues indépendantes, à l’arrière un essieu rigide reposant sur des ressorts semi-elliptiques. Elle n’est pas franchement faite pour le sport, mais bien des sportives reprendront cette architecture, et ce, bien plus près de nous !

Le moteur : l’Amérique !

Jean Daninos a du très vite monter des moteurs américains dans ses autos. Aucun des moteurs disponibles en France n’étaient suffisamment nobles ni performant pour propulser ses belles machines. La Facel Vega HK500 fait donc elle aussi appel à des moteurs du groupe Chrysler.

Le moteur est le V8 De Soto Adventurer de 5.907 cm³ de la grande sœur Excellence. Il sort 345 ch à 5200 tr/min et 502 NM à 4000 tr/min. Les performances sont remarquables, surtout avec la boîte mécanique à quatre rapports fournie par Pont à Mousson. La boîte 3 rapports d’origine Chrysler se montre logiquement plus pataude.

Évolutions rapides et performances !

Un nouveau moteur arrive

Dès le milieu de l’année 1959 la Facel Vega HK500 reçoit un nouveau moteur. C’est un V8 Plymouth Golden Commando de 6.286 cm³ qui sort 330 ch à 5400 tr/min. Le couple augment évidemment et passe à 540 Nm. Les autos ainsi équipées seront de type HK1.

En 1960, la voiture peut recevoir des freins à disques. Tout d’abord en option, cet équipement sera généralisé dès Mars sur les HK1..


Paul Frère valide les performances… et un record !

La Facel Vega HK500 se revendique comme le coupé 4 places le plus rapide du monde. Donné pour 230 km/h, il va être mis dans les mains du journaliste Paul Frère. Le 26 Octobre 1960, sur l’Autoroute du Roi Baudoint en Belgique il s’élance pour atteindre la vitesse de 237,154 km/h et abat le kilomètre lancé en 15,18s ce qui est effectivement le record du Groupe 3 en Belgique.

Fin de carrière en 1961

Il va être produit 490 exemplaires de l’auto jusqu’en Mai 1961. Ce sont 263 HK et 227 HK1 qui sortent des ateliers Facel. La Facel Vega HK500 laisse alors sa place à la magnifique Facel II qui change réellement au niveau de sa robe.

La Facel Vega HK500 de nos jours

La cote d’une telle auto est difficile à réaliser. Cependant c’est aux alentours de 150.000 €. Aux enchères, c’est la même cote, deux modèles ont été vendus en 2017. Le premier par Artcurial à Retromobile pour 154.960 € et le second par Gooding & Co à Pebble Beach pour 154.000 $.


Photos : News d’Anciennes et RM Sotheby’s

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Benjamin
Redac-Chef à News d'Anciennes

Passionné d’automobile ancienne, il a créé News d’Anciennes en 2013 à force de se balader sur les salons sans savoir quoi faire de ses photos.

Conducteur occasionnel de Simca 1100 il adore conduire les voitures des autres, dès qu’elles sont un peu plus rapides !


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