La Howmet TX, première sur des bien des points

Une seule saison en course : 1968

Les débuts observés de la Howmet TX

La première course de la Howmet TX ne se fera pas en catimini en SCCA mais aux yeux du monde entier aux 24h de Daytona. Les autos sont d’ailleurs sur l’affiche ! Finalement seule le châssis neuf, GTP2, sera engagé, l’autre auto servant de mulet et de banque d’organe !

Les pilotes sont Heppenstall, Lowter et Thompson. Les essais confirment les interrogations des autres pilotes puisque la Howmet TX s’installe d’emblée en 7e position sur la grille de départ, derrière les deux Ford GT40 MkII du J.W. Automotive Engineering (aux couleurs Gulf, l’histoire de l’équipe à lire ici) et les Porsche 907 LH.
Avec un réservoir de 120L l’auto n’est pas dans les premières à ravitailler et monte progressivement jusqu’à la 3e place ! Au 34e tour la soupape va se bloquer. La puissance délivrée est énorme et ne peut être réduite. Elle arrive trop vite sur un virage, sort et tape une barrière, c’est l’abandon. Pour en savoir plus sur cette course, on en a parlé dans cet article consacré à l’un des quatre (!) vainqueurs, Vic Elford.

La course suivante est toujours aux Etats-Unis aux 12h de Sebring 1968. Toujours le même trio de pilote, mais c’est cette fois de la troisième position, toujours derrière une GT40 et une 907 que la Howmet va partir. La course est bonne, mais à force de ramasser des débris, les fixations de la turbine vont lâcher et contraindre la voiture à l’abandon à mi-course.

Un passage en Europe au goût amer

Le championnat du monde des voitures de sport 1968 fat ensuite étape à Brands Hatch pour les 6h. Dibley, un pilote local, fera équipe avec Thompson. L’auto est bien qualifiée, en 6e position, mais la soupape va de nouveau lâcher, cette fois après 7 tours seulement.
Dans une course sprint, la Howmet va être trahie par son démarreur lors d’un arrêt au stand.

Retour aux Etats-Unis pour les premiers succès !

La Howmet TX retourne donc aux USA pour disputer de plus petites courses en SCCA. Elle termine ainsi sa première course au Cumberland 200 en prenant la 2e place avec Heppenstall au volant.

La confiance monte encore d’un cran mais à Grattan dans le Michigan c’est un nouvel abandon.

Le 8 Juin à Huntsville, Heppenstall gagne la première course du meeting et remet ça le lendemain. Ce sont les deux premières victoires de la Howmet TX et les premières d’une auto à turbine en course automobile !
Le 15 Juin il remet ça. Il remporte la première course le Samedi à Marlboro avant de remporter la seconde course le lendemain !

Le championnat du monde des voitures de sports se présente aux Etats Unis à la mi-juillet avec les 6h de Watkins Glen. Les deux Howmet TX sont engagées. Thompson et Heppenstall se qualifie 8e, juste devant Dibley et Tullius sur la GTP1 qui dispute là son premier vrai week-end !
En course, GTP1 va se contenter d’une anonyme 12e place mais GTP2 avec le patron au volant va prendre la 3e place, loin des deux Ford GT40 de tête, mais première de sa classe ! Et elle marque des points au championnat pour la première fois.

Un mois plus tard Heppenstall va engager son auto à Donnybrooke en SCCA où il va prendre la 3e place. Le plein de confiance est fait, place aux choses sérieuses !

Les Howmet TX aux 24h du Mans 1968

Particularité de la saison 1968, les “événements” du printemps ont entraîné un décalage des 24h du Mans à la mi-Septembre. Les deux Howmet y sont engagées.

Pour venir au Mans, c’est Pechiney, société française spécialisée dans l’aluminium et le pétrolier Gulf qui sponsorisent l’équipe. GTP2, frappée du n°22, est pilotée par Heppenstall et Thompson, GTP1 est confiée à Dibley et Tullius. Elle portera le n°23.
La voiture leader va se qualifier 20e et la seconde 24e. C’est loin, mais les longues lignes droites pénalisent les autos.

La course ne va pas être plus réjouissante. La 23 va vite devoir ralentir à cause d’un problème d’injection de carburant. L’auto va repartir mais au ralenti. La seconde auto va connaître une fin brutale suite à une sortie de piste dans le virage d’Indianapolis.
La 23 continuera, devra s’arrêter au stand pour réparer un roulement, repartir, et finalement se faire disqualifier pour une distance courue insuffisante.

Clap de fin sur la course, et reconversion

Alors que Heppenstall est déjà en train de préparer la saison 1969 et notamment l’introduction d’une boîte de vitesse, Howmet décide de couper le budget. La course auto se termine donc avec quelques succès en SCCA et une 4e place au Championnat du Monde des Voitures de Sport 1968.

Mais les deux Howmet TX vont être utilisées pour… des records de vitesse ! Le châssis GTP2 est réparé et préparé pour ces records. L’auto est découverte, renforcée et du lest permet de la faire rouler en catégorie de moins de 1000 kg et de plus de 1000 kg.
La Howmet va fixer des records en août 1970 sur le speedway de Talladega. Trois records sont fixés dans chaque catégorie en départ arrêté, le 1/4 de mile, le 1/2 kilomètre et le kilomètre.

Page Suivante : Les Howmet TX aujourd’hui

Benjamin on Email
Benjamin
Redac-Chef à News d'Anciennes
Passionné d'automobile ancienne, il a créé News d'Anciennes en 2013 à force de se balader sur les salons sans savoir quoi faire de ses photos.
Conducteur occasionnel de Simca 1100 il adore conduire les voitures des autres, dès qu'elles sont un peu plus rapides !

6 commentaires sur “La Howmet TX, première sur des bien des points”

  1. Comme d’hab, bel article . Juste pour plus de précision, quels sont les couleurs et N° de portière qui correspondent au N° de châssis
    Xavier Micheron, je connaissais sa première N°22 bleu
    la N°25 rouge est-elle sa seconde acquisition ?
    Merci à news d’anciennes
    Yves

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.