Modèles à la Une : Alpine A220

Aujourd’hui on continue la rétrospective des Alpines engagées aux 24h du Mans avec l’Alpine A220 et son V8. Une superbe voiture qui n’aura courue que deux ans sans avoir eu les résultats escomptés.

Après les débuts en endurance d’Alpine avec la série des M63, M64 et M65, après l’apparition de la A210 en 1966, Alpine veut monter de catégorie. Jusque là, les moteurs 4 cylindres ne permettent pas à la marque Dieppoise de s’engager au delà de la catégorie 2L, où ils sont particulièrement limités face aux V8 et V6.

L’Alpine A220 pour succéder à l’A210

Alpine étudie bien la A211, évolution de l’A210 mais doté d’un V8 3L étudié par Gordini. La voiture est trop lourde et un seul exemplaire est construit. Son meilleur résultat sera malgré tout une 3e place à Monza en 1968.

Une nouvelle voiture est donc conçue autour de ce V8 Gordini de 2996 cm³ c’est la A220.

Le moteur a évolué par rapport à la A211 avec un alésage augmenté à 85 mm et une course réduite à 66 mm. La puissance est de 310 ch à 7500 tr/min. Le V8 est accouplé à une boîte ZF à 5 rapports.

Le châssis est multitubulaire et la direction est à droite, comme sur la plupart des protos du Mans, c’est en effet plus facile pour changer de pilote, surtout qu’à l’époque il n’y a pas de séparation entre les stands et la piste.
Les radiateurs d’eau passent à l’arrière, seule l’huile est refroidie devant ce qui permet d’affiner la voiture. Par rapport à l’A211 ce sont pas moins de 100 kg qui sont grappillés pour arriver à 680 kilos. La voiture mesure 4.64 m de long, 1.69m de large et 1.03 m de haut.

Premiers engagements en 1968 pour l’Alpine A220

La première sortie de la voiture est double et se situe sur le circuit de la Sarthe pour les tests. Bianchi et Delageneste prennent une encourageante 4e place tandis que l’autre auto est 16e avec Depailler, de Cortanze, Larrousse, Vinatier et Guichet en plus des deux premiers.

Sa première sortie en compétition a lieu aux 1000km de Monza où Bianchi et Grandsire terminent la course, mais très loin des meilleurs. Ils ne sont même pas classés.
Aux 1000 km du Nürburgring, l’équipage ne prend pas le départ, faute à un accident aux essais.
Aux 500 km de Zeltweg, un problème de réservoir entraîne l’abandon au 27e tour.

La déception du Mans

La voiture est engagée aux 24h du Mans 1968, épreuve remportée par la Ford GT 40 de Rodriguez-Bianchi en Septembre pour cause des événements de Mai. Elle n’est pas la seule Alpine en piste, la marque engageant aussi des A210. En fait, considérant la préparation de la voiture, c’est normal qu’Alpine ne veuille pas mettre tous ses œufs dans le même panier.

La première Alpine A220 au classement est 8e, 3e de la catégorie Prototypes 3L avec De Cortanze-Vinatier en bouclant 297 tours. C’est néanmoins la première Alpine à l’arrivée.

Aucune autre voiture ne voir l’arrivée. Premièrement, la 28 de Grandsire-Larrousse couvre 59 tours avant de sortir sur problème de freins. La n°29 de Guichet-Jabouille en couvre 185 avant de renoncer sur un problème d’alternateur. Enfin, la n°27 de Bianchi-Depailler parcoure 257 tours avant d’abandonner sur sortie de piste, due à un problème de freins, elle aussi.
Les A210 font mieux, remportant notamment le classement à l’indice.

Fin de saison plutôt satisfaisante

On présente, le mois suivant, deux Alpine A220 aux 1000km de Paris. Guichet et Grandsire prennent une belle 4e place, Depailler et Larrousse s’y classent 6e. Les autos ne peuvent cependant rien jouer dans leur catégorie, les Porsche 908 sont les meilleures.

La saison va se terminer avec deux belles victoires pour De Cortanze au Grand Prix de la Corniche à Monaco et au Grand Prix du Maroc.

L’Alpine A220 toujours fer de lance d’Alpine en 1969

La voiture évolue pour 1969, principalement au niveau de la garde au sol qui est réduite, la voiture devenant A220/69 ou A220/221. La puissance reste identique.

Aux tests des 24h du Mans, première sortie de la voiture cette année là, Bianchi et De Cortanze se classent 7e, Bianchi et Grandsire sont 9e et Depailler, seul sur la dernière auto, se classe 10e.

Aux 1000 km de Monza, Andruet et Grandsire sont trahis par leur moteur et ne prennent pas le départ. De Cortanze et Vinatier vont avoir un problème similaire en course qui va les contraindre à l’abandon. Depailler et Jabouille seront classés 6e malgré un abandon dans les derniers tours.

Enfin, pour la dernière course avant les 24h du Mans, on engage trois autos aux 1000 km de Spa. De Cortanze et Vinatier sont 17e, Andruet, épaulé par Gys Van Lennep (!) sont 21e. Enfin, Jabouille et Grandsire abandonnent sur des soucis de boîte.

Désillusion aux 24h du Mans 1969

Encore une fois, Alpine se présente aux 24h du Mans sans grandes certitudes. En plus, Matra est arrivé avec d’autres françaises, les Matra MS650 et un V12 de 3L également. La concurrence est donc rude, jusque dans les cœurs des supporter !

Les A210 se comportent bien, mais aucune A220 ne voit l’arrivée. 48e tour, la n°30 de Grandsire et Andruet abandonne sur un problème de joint de culasse. 133e tour, de Cortanze et Vinatier sur la n°28 abandonnent eux aussi suite à une rupture de conduite d’huile. Au 160e tour, c’est à l’Alpine A220 n°31 de Thérier et Nicolas de connaître un problème de joint de culasse. La dernière A220, la 31 de Jabouille et Depailler cassera une bielle au 209e tour…

L’Alpine A220 est une réelle déception, l’A210 remporte, elle, sa classe.

Présente sur les engagements de Zeltweg, la voiture ne se présentera pas.

Une tentative en rallye

La Matra MS650 va encore être une source de comparaison. On décide en effet de raccourcir l’avant et l’arrière de la voiture pour l’engager en rallye ! Les résultats ne seront pas du tout à la hauteur de la voiture, Jabouille abandonnant très vite au Critérium des Cévennes. On la verra aussi à la Course de côte Chamrousse avec le 3e temps au général. L’auto a cependant survécu dans cette forme.

Les Alpine A220 sont désormais des animatrices de certaines courses d’anciennes. On en a vu une sur certains des meetings de l’Historic Tour l’an dernier, notamment à Lédenon l’an dernier. Au Mans Classic on en voit également de superbes exemplaires qui illustre aussi ces colonnes.

Photos : News d’Anciennes, Revs Standford, Alpine Club Picardie.

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