Modèles à la Une : Les gloires du Rallye : FORD RS 200

Ford RS 200 1Au début des années 1980, suite à de très bons résultats en compétition avec son Escort RS1800 MKII, et l’arrivée de la future Escort MKIII, Ford commence à développer un nouveau prototype dans l’idée de s’engager en Groupe B (championnat lancé en 1982).

L’année de lancement du championnat Gr B, Ford commence les tests avec l’Escort RS1700T, mais le projet est abandonné l’année suivante au vu des performances limitées de l’auto face à l’Audi QUATTRO.

A ce moment la, Ford décide de partir d’une feuille blanche et de créer un modèle capable de rivaliser face aux « monstres » du Gr B. C’est la naissance de la Ford RS 200. Pour cela, la recette est simple : coque centrale en composite (carbone/acier/nid d’abeille) reliée à un châssis tubulaire pour les trains roulants et le moteur, carrosserie en fibre de verre, moteur centrale turbocompressé et transmission intégrale !

Ford RS200 2Cela nous offre une voiture de sport civilisée pour l’homologation et une vraie machine de course pour la compétition : berline 3 portes, 4 cylindres 1,8L : 250ch en série et 450 ch en Gr B, 1180 kg, suspension à doubles triangles et doubles combinés ressort/amortisseur, transmission aux quatre roues avec répartition variable (propulsion pure, 37% AV et 63% AR ou 50/50) avec un levier collé au levier de vitesse.

Suite à de nombreux retards de mise au point, la 200ème voiture fût terminée en janvier 1986 à la veille de l’inspection par la FIA. La carrière de la Ford RS 200 en Gr B commença donc au rallye de Suède 1986 avec une très belle 3ème place ! Cependant, le rallye suivant au Portugal fût terrible pour Ford lorsque Joaquim Santos perdit le contrôle de sa RS200 et percuta violemment la foule, tuant trois personnes et en blessant beaucoup d’autres. Suite à cet incident, Ford annula sa participation au Tour de Corse ; course qui fut finalement à l’origine de la fin du championnat Gr B, suite à la mort d’un équipage d’une Lancia Delta S4. Ford participa au dernier rallye de la saison ou Peugeot remporta le championnat du monde des constructeurs et des pilotes avec Juha Kankkunen.

Ford RS200 10Suite à l’arrêt du Gr B, Ford n’ayant pas écoulé tous les véhicules et développé un nouveau moteur, 24 RS200 furent modifiées et appelées RS200 E (pour évolution). Les freins, les suspensions et le moteur ont été revu et la cylindrée passe à 2,1L et la puissance à plus de 500ch !!! Cela lui permet d’atteindre les 100km/h en seulement 3,07 sec !

De nombreuse RS200 seront détruites en rallycross ou dans divers championnat automobile, ce qui la rend aujourd’hui aussi rare que ses rivales de l’époque et en croiser une est un moment extraordinaire ! En voir une courir est encore plus magique croyez moi !!!

 

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Crédits photos : Thomartini, Tennen-Gas, TannerSmarties

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